Сколько себя помню, сладкоежка с рождения. Мама утверждает, что раньше. Во время беременности ей дико хотелось сладкого. Будучи инженером- технологом на Пермской кондитерской фабрике, используя служебное положение, она внепланово заходила в производственный цех и снимала шоколадную пробу. По маминым стопам я не пошла, но сладости пробую всегда и везде. За столько лет конфет перепробовано до слипания, удивить совсем сложно, однако в Афинах существует семейная кондитерская,  поражающая шокогурманов, к которым нескромно себя причисляю.
 
Почти 4 года назад я приехала в греческую столицу вразрез с общепринятым летним отдыхом на новогодние праздники. В это время витрины магазинов, как и подобает европейским столицам, украшены разноцветными гирляндами, яркими мигающими огоньками. Первый визит в кондитерскую Констандинидис как раз совпал с праздничной атмосферой. Помню до мельчайших подробностей. Красивый декор с ароматными ванильными нотками и густым облаком шоколада, как устоять? Сладкая душа хотела праздника и заглянула на манящие запахи. Переступив порог неизвестной кондитерской, донеслись звуки рояля. Повернув голову на слух, в углу магазина я увидела музыканта с улыбкой играющего для меня, из покупателей я была одна. Восторг, не иначе! 
Огромная свисающая стеклянная люстра посреди магазина словно под звуки музыки переливалась всеми огнями в утопающем от яркого света огромном пространстве. Продавец в белом колпаке, по-гречески приветствуя меня, вышел навстречу, предлагая попробовать меламокарону в шоколаде.  Ммм… какая вкуснятина под аккомпанемент живой музыки!

Кругом красота: глаза разбегаются, уши жадно вслушиваются, нос  втягивает ароматы, руки пробуют сладости и подносят ко рту, где смачно тают. Все 5 чувств из роскошной кондитерской переместились в одну подарочную коробочку с шоколадными конфетами… для  мамы. 
Интересно, почему в далеком 1920 году  учитель Григориос Констандинидис из города Ни́где  в Малой Азии вдруг решил создать свой первый сладкий магазин?  Пожалуй не важно, какую профессию получил человек, важно- отношение к своей работе. Уже 4- е поколение семьи Констандинидис доказывает призвание и продолжает сладкое дело предка  с огромной любовью, вкусом и тактом.

Семейный бизнес разросся по всей территории Греции, в каждом из 21 магазина можно купить более 100 уникальных продуктов: торты, пирожные, печенья, конфеты ручной работы, мороженое, удостоенное европейских наград и разных сладостей.  Между прочим, рецепт приготовления крема к моему любимому торту «Наполеон» держится в секрете. Воздушный торт «Анна Павлова» каждый раз напоминает, что русские балерины стройные и утонченные, остается только съедать глазами.
 
В Греции по традиции в преддверии Рождества принято печь домашнее миндальное печенье Курабьедес, к слову – очень вкусное, ароматное  и  рассыпчатое. У каждой семьи собственный рецепт приготовления. Для всех у кого нет возможности попробовать рождественское печенье в Греции, можно испечь дома по рецепту  семейной кондитерской Констандинидис:
 

Ингредиенты ( на 2 кг печенья)

  • 1250 г – мягкая мука тонкого помола
  • 500 г – сливочное масло из овечьего молока
  • 100 г – сахарная пудра
  • 150 г – жареный миндаль ( в духовке 10-15 минут)
  • 1 г- молотая гвоздика

Приготовление

  1. Миксером взбить сливочное масло с сахарной пудрой до пышной массы, пока не увеличится вдвое.  (секрет кроется в холодном сливочном масле из холодильника)
  2. К взбитой массе медленно добавляем муку, гвоздику и месим.
  3. Даем готовому тесту постоять 6- 8 минут, за минуту добавляем в тесто жареный миндаль.
  4. Разделяем готовое тесто на маленькие шарики чуть больше грецкого ореха, укладываем их на противень.
  5. Помещаем противень в предварительно разогретую  духовку на 30 минут, выпекаем при температуре 200 градусов.
  6. Горячие печенья посыпать сахарной пудрой и оставить на 6 часов при комнатной температуре. 

Приятного чаепития и с наступающими новогодними праздниками!

Χρόνια Πολλά 2016!
P.S. Теперь живя в Афинах, в свои визиты на родину я привожу маме шоколадные конфеты, как в первый раз. 
Материал опубликован на сайте www.ilovegreece.ru