27 ноября на главной центральной площади Синтагма вместо символичного корабля  зажглась традиционная классическая елка. Признаюсь, кораблик мне нравился больше, но  теперь символ счастья и безмятежной жизни «уплыл» на неблагополучную площадь Омония - тонкий намек муниципалитета Афин.  
 
Традиция украшать елку появилась в Греции благодаря первому греческому королю Оттону. Первая елка была украшена в королевском дворце в Нафплионе в 1833 году.
В Греции принято празднично украшать свои дома и ставить елку за месяц до Рождества. Выбор и покупка новых шариков, гирлянд, безусловно, приятный процесс. Главный вопрос - какую елку украшать: искусственную или живую? Преимущества и недостатки описывать не буду, каждый знает о них.  
Афинский гид предлагает рассмотреть финансовую сторону вопроса. За сколько евро можно купить рождественскую елку в Афинах?
На севере столицы у станции метро на парковке вагончик, в нем сидит женщина албанской наружности. Хвойные красавицы с вагончиком появились около 3-х недель назад, к тому моменту пока я подошла разузнать подробности, выбор заметно поредел.  Проходя между оставшимися лежачими елями, выбираю более пушистую и нарядную. В этот момент дверь фургончика открывается и женщина по-гречески с акцентом интересуется, какая ель приглянулась. Я отвечаю по-гречески, но с русским акцентом, выбор большой, не могу выбрать. Может быть, посоветуете. Она живо спрашивает, много ли места в квартире? Говорю, что совсем чуть – чуть. Продавец предлагает присмотреться к этой куцой малышке за 15 евро. Сиротинушка. Я показываю пальцем на пушистую ель высотой примерно 1,50  метров. Сколько? 60 евро.  Она быстро поднимает с дороги, чтобы я могла ее осмотреть. Интересуюсь, елки откуда? Четкий ответ – местные. Вдруг вижу лежит огромная зеленая. Думаю, точно 100 евро. Ошиблась, со скидкой отдадут за 70 евро, еще макушку срежут, если потолки невысокие. Лесная красавица высотой 2,30 метров. Это был максимум по высоте и цене. Мимоходом узнаю про хвойные веточки, лежащие на сбитом прилавке, каждая по цене от 3 до 7 евро. Удивило, что знакомого хвойного аромата я так и не услышала, как не внюхивалась. 
Еду на разведку в Jumbo – популярная греческая сеть с товарами для детей и для дома. Елочных игрушек на любой вкус из различных материалов -  изобилие, искусственных елок  разной высоты предложено много. В зависимости от высоты, густоты, цвета и различного декора цены начинаются от 9 евро и самая дорогая рождественская елка высотой 2,40 по цене  79,99 евро. 
Я купила маленькую искусственную елочку с шишками за 9,99  и упаковку елочных украшений из дерева за 4,99 евро. С прошлого года у меня осталась эко- елка для прикроватной тумбочки, сделанная своими руками из журнала.  
 
Теперь придерживаюсь правила,чем раньше нарядить дом и поставить елку, тем раньше заглянет в дом атмосфера праздника. Рождество и Новый Год совсем близко. Handmade елки мне очень нравятся своей универсальностью и минимализмом. Как варианты:
Какая елка у вас в этом году: живая или искусственная, бумажная или деревянная? Выкладывайте свои фотографии, поделитесь атмосферой  праздника и домашнего уюта:) 

Ваш афинский гид
xoxo